L'histoire de MartinLogan

L'histoire de MartinLogan

Les gens supposent souvent que MartinLogan a été fondé par deux personnes nommées Martin et Logan, ce qui est plutôt vrai: Gayle Martin Sanders et Ron Logan Sutherland. MartinLogan "sonnait juste mieux que SandersSutherland", explique Sanders. (Apparemment, ils n'ont jamais envisagé GayleRon.)

Les deux hommes se sont rencontrés à la fin des années 70 dans un magasin audio haut de gamme que Sanders avait géré à Lawrence, au Kansas. En dépit de milieux très différents - Sanders avaient suivi une formation en architecture et en publicité, Sutherland en génie électrique - ils partageaient une passion pour la musique et, ils ont vite découvert des haut-parleurs électrostatiques.

Regardez l'histoire de MartinLogan

Pour ceux qui recherchent le summum en matière de pureté et de clarté soniques, l’électrostatique a un énorme attrait. Malheureusement, concevoir et en construire un qui produira également les niveaux sonores et l'extension des graves que la plupart des gens attendent d'un haut-parleur est un défi de taille, même aujourd'hui. À l'époque, seule une poignée de haut-parleurs électrostatiques avait été mise sur le marché. Bien que la plupart soient des échecs, quelques-uns, tels que le KLH Model 9 et le Quad ESL, étaient légendaires parmi les amateurs d’audio.

Le KLH s’est sans doute rapproché de tous les autres haut-parleurs électrostatiques à gamme complète de son époque pour concurrencer efficacement les haut-parleurs classiques en termes de capacité de basse et de sortie. Cependant, il était très volumineux et coûteux, et il ne correspondait pas du tout au reste de la gamme KLH. En conséquence, les ventes ont été modestes et le modèle 9 a finalement cessé de produire. Le Quad ESL a eu beaucoup plus de succès, notamment dans son Angleterre natale, et jusqu'à l'arrivée des produits de MartinLogan, il était sans doute le seul haut-parleur électrostatique commercialement significatif de l'histoire. Il a toutefois subi les limitations classiques de la race. Bien que le Quad électrostatique original ait été largement considéré comme le meilleur reproducteur de musique de chambre au monde, les amateurs de rock et même de musique symphonique étaient enclins à chercher ailleurs.

Il doit y avoir un meilleur moyen

Sanders et Sutherland se sont convaincus qu'ils pourraient faire mieux. Ils étaient sûrs de pouvoir construire un haut-parleur électrostatique qui produirait des graves, une sortie et une dispersion du son adéquats sans provoquer d'arcs électriques, de faire exploser les amplificateurs ou de choquer les personnes non intéressées par un projet scientifique dans la pièce à vivre. Sanders a organisé une petite équipe de recherche et développement pour transformer une conception originale avec laquelle il avait bricolé pendant plus de dix ans en un transducteur électrostatique pratique et commercialisable.

Le premier prototype était prêt en 1980. Naturellement, il possédait toujours la qualité d'un projet scientifique: un panneau plat en aluminium pour la germination de fils, d'entretoises, de transformateurs et de blocs d'alimentation, connecté à un amplificateur dans le salon de Sanders. Cela sonna encore mieux que prévu, mais quand ils augmentèrent le volume, un orage éclata sur le panneau et la musique fut remplacée par un panache de fumée dérivant vers le plafond. Pourtant, ils savaient qu'ils étaient proches.

L'équipe a entamé une série d'expériences avec de nouveaux matériaux pour l'aérospatiale, qui ont conduit à une avancée décisive en matière de conception. Construit avec des revêtements conducteurs, de l'isolant et des adhésifs à la pointe de la technologie, leur transducteur révisé a pris en sandwich un diaphragme en Mylar transparent et ultra-léger entre deux stators en acier perforé.

Le nouveau haut-parleur avait l’air élégant et pouvait jouer fort sans arcs électriques, mais Sanders s’efforçait toujours de parvenir à une dispersion satisfaisante des hautes fréquences sans compromettre la qualité du son. (Les grands transducteurs ont tendance à émettre des hautes fréquences dans un faisceau étroit plutôt que de les répartir sur une large zone.) La solution est venue à une session de minuit lorsque Sutherland a dessiné une onde sonore théorique illustrant la dispersion du son. Sanders a imaginé un panneau courbé horizontalement, le transducteur de source linéaire curviligne, ou CLS, au cœur de la conception de chaque électrostat MartinLogan depuis.

Avec seulement une maquette et quelques photographies, Sanders et Sutherland ont exposé leur concept de haut-parleur au Consumer Electronics Show 1982 à Chicago. Un succès immédiat, le design a été récompensé par un CES Design and Engineering Award. Excités par la réponse, ils se sont rendus au Kansas pour traduire leurs idées en un prototype fonctionnel.

À la vitesse

Grâce à un réseau de fabricants de haute technologie, Sanders et Sutherland ont fait appel à d’autres ingénieurs possédant une expertise de pointe et un intérêt pour le projet. La société qui a fabriqué les fenêtres filtrées de la navette spatiale et les créateurs de batteries de cuisine revêtues de téflon ont rejoint l’équipe de conception. De leurs efforts conjugués ont émergé un procédé breveté de dépôt en phase vapeur, un diaphragme optiquement transparent pouvant supporter une charge de 5 000 volts et un revêtement conforme isolant uniformément chaque stator perforé d’une charge pouvant atteindre 10 000 volts.

Au moment du CES 1983, ils avaient mis au point un haut-parleur électrostatique hybride à gamme complète, appelé Monolith. Une société audio haut de gamme renommée a utilisé un prototype en couple dans sa salle du salon pour faire la démonstration de ses composants électroniques. Les revendeurs qui les ont entendus ont été éblouis par le son des monolithes visuellement époustouflants et transparents et, plus important encore, désireux de les vendre. C'est à ce moment que Sanders et Sutherland ont associé leur deuxième prénom à l'entreprise et ont entrepris de satisfaire la demande qu'ils avaient créée. MartinLogan a finalement pris son envol.

Les deux premières années ont été très difficiles. Travaillant avec un seul employé à temps plein et un employé à temps partiel, ils ont construit et expédié les 10 premières paires de monolithes. Malgré des cartons spécialement conçus, trois paires ont été détruites par le fret, une perte presque catastrophique pour la jeune entreprise. Sans se laisser décourager, ils ont reconstruit les intervenants et ont poursuivi leurs efforts, établissant ainsi la politique de satisfaction garantie qui sous-tend la qualité et la qualité de fabrication de MartinLogan à ce jour.

Les ventes ont commencé à augmenter en 1985 et l'entreprise a finalement retrouvé sa stabilité. Sutherland est parti pour retourner à son premier amour, l'électronique. L'année suivante, MartinLogan a déménagé à 2001 Delaware Street. Dans le même temps, la distribution internationale du monolithe a connu un succès retentissant.

Une croissance soutenue a suivi. En 1988, les ventes avaient été multipliées par dix et l’usine avait été agrandie pour inclure un grand espace de production dédié. En 1989, puis à nouveau en 1990, le magazine Inc. a reconnu MartinLogan comme l’une des 500 sociétés privées à la croissance la plus rapide aux États-Unis.

Le début des années 90 a vu l'essor du cinéma à domicile avec la disponibilité de nouvelles sources multicanaux. MartinLogan a livré le premier haut-parleur à canal central électrostatique au monde, Logos, et des haut-parleurs à canal surround muraux, Stylos. Conçus pour une réponse instantanée et précise, et adaptés aux performances des haut-parleurs électrostatiques existants, ces nouveaux modèles ont fait de MartinLogan une force majeure du cinéma à domicile.

En même temps, certaines des plus chères haut-parleurs électrostatiques classiques les plus appréciés de MartinLogan ont été introduites, notamment les modèles audacieux et stylés SL3 et les modèles compacts Aerius, Quest et reQuest. Mais à la fin des années 90, avec la popularité croissante des conceptions d'enceintes traditionnelles, les innovateurs de MartinLogan savaient qu'ils devaient relever le niveau des performances électrostatiques et de la conception des produits. Ils ont commencé à travailler sur ce qui serait leur produit le plus ambitieux à ce jour.

La Statement e2, en deux étapes et de 2 000 livres, a été lancée en 1998. Son énorme système de haut-parleurs comportait une tour séparée de haut-parleurs de graves qui étendait la plage électrostatique au domaine du sublime. L'énorme déclaration e2, qui associe la quête historique de la société pour une reproduction audio la plus réaliste possible, et de nombreuses technologies électrostatiques nouvellement développées, définit la norme en matière de performances et d'innovation de MartinLogan au XXIe siècle.

L'objectif était de traduire cette performance impressionnante en un système de haut-parleurs électrostatiques plus pratique. Cela a été réalisé peu après avec la génération de haut-parleurs Prodigy. Les technologies électrostatiques hautes performances perfectionnées sur les systèmes Statement ont été intégrées avec succès dans un système de haut-parleur plus compact, ouvrant les portes de la performance électrostatique à un public beaucoup plus vaste. Les modèles Prodigy bénéficient de la résolution audio la plus élevée possible et du spectre sonore le plus large possible, avec des woofers intégrés dans leurs enceintes.

À son tour, le succès de Prodigy a inspiré une toute nouvelle génération de haut-parleurs électrostatiques «hybrides» de haute performance, superbement conçus. Ceux-ci incluaient l’Odyssey, l’Ascension et le compact Aeon. Les ingénieurs MartinLogan ont commencé à s'intéresser davantage aux moyens d'intégrer avec précision la technologie des basses évolutives à la réponse instantanée des haut-parleurs électrostatiques. Cette recherche a abouti aux premiers produits non électrostatiques de MartinLogan.

En 2001 (à juste titre), MartinLogan a présenté le gigantesque Subwoofer Descent. La conception à plusieurs pilotes du subwoofer Descent, avec sa technologie de contrôle d'asservissement et sa configuration innovante BalancedForce à annulation de force, correspondait aux spécifications de performance exigeantes des transducteurs électrostatiques. La descente a été suivie par les caissons de graves compacts Depth et Grotto. Ensuite, MartinLogan a de nouveau relevé (ou abaissé!) La barre de basse après avoir sorti les subwoofers Dynamo et Abyss, offrant de multiples options de déclenchement par le conducteur. Une connectivité sans fil rapide et précise a été introduite dans la ligne Dynamo en 2009.

À mi-parcours, avec le développement de technologies plus avancées, MartinLogan personnifiait une qualité et des performances supérieures dans l'espace raréfié des haut-parleurs électrostatiques. Cette réputation a été renforcée par les innovations révolutionnaires apportées au début du nouveau siècle. Celles-ci comprenaient le développement de la technologie de stator MicroPerf ESL, ainsi que la première utilisation de couches minces avancées non-ESL. C'était la graine qui allait finalement s'épanouir en tant que technologie du tweeter Folded Motion.

Le haut-parleur électrostatique Summit haut de gamme, introduit pour la première fois en 2005, a suscité des critiques élogieuses de la presse audio professionnelle, tant en termes de performances que de design. Il a été le premier à utiliser le cadre ultra-rigide AirFrame de MartinLogan, un cadre de panneau fabriqué avec précision, qui améliore la stabilité, et donc les images et les détails. Summit combinait également la technologie de pointe ESL CLS Xstat avec les avancées de la technologie des woofers alimentés (comme PoweredForce, qui offrait une réponse des graves plus profonde depuis un boîtier plus compact). Il présentait également la dernière évolution du Vojtko Crossover exclusif à topologie avancée. Ces avancées ont permis d'atteindre un nouveau niveau de performances, adapté à l'omniprésence croissante des médias numériques. Son succès a étendu le marché de manière exponentielle et a introduit un tout nouveau public dans la magie des haut-parleurs électrostatiques.

MartinLogan aujourd'hui

Fin 2005, MartinLogan a été acquis par une filiale de Shoreview Industries, une petite société financière spécialisée dans le soutien aux entreprises privées bien gérées. Shoreview a reconnu l'engagement fondamental de MartinLogan en matière de qualité, de haute performance et de service à la clientèle. Ils sont restés un investisseur passif, fournissant une source permanente de financement en capital pour la recherche et la modernisation d'installations au fil des ans. Avec ce soutien sous forme de carburant pour fusée, MartinLogan était en passe de devenir un centre international de la technologie audio.

À la fin des années 2000, MartinLogan produisait non seulement les haut-parleurs électrostatiques les plus reconnus au monde, comme Vista (2006), un logiciel abordable, le Purity entièrement motorisé (2007) et le Ethos de niveau de référence (2010), mais progressait également dans de matériaux alternatifs pour transducteurs à couche mince. L'année 2010 a été marquée par le lancement de la série Motion, dotée de la nouvelle technologie de tweeter Folded Motion, qui miniaturise un transducteur à couche mince haute résolution en un design de tweeter compact. La technologie du tweeter Folded Motion offre des détails haute fréquence de type électrostatique dans un design de haut-parleur plus traditionnel.

MartinLogan innovait également des enceintes de cinéma maison plus spécialisées. La scène, une enceinte de canal centrale compacte, introduite en 2006, a abouti à une longue gamme d'enceintes de cinéma à domicile multi-applications basées sur l'ESL. Il s’agissait de haut-parleurs hautes performances audacieux et magnifiquement conçus pouvant être utilisés dans n’importe quelle position d’un système de son surround. (Les conceptions ultérieures comprenaient le tweeter Folded Motion.) La barre de son Motion Vision, lancée en 2012, utilisait la technologie du tweeter Folded Motion pour faire éclater les notions préconçues sur les performances de la barre de son multicanal. Il s’agissait de la seule enceinte de home cinéma tout-en-un motorisée à offrir un niveau de réalisme et d’impact MartinLogan.

Ces branches multi-applications de l'arbre de produits MartinLogan ont élargi l'attrait du standard de référence de la reproduction audio de MartinLogan. Mais MartinLogan n'a jamais perdu de vue son impératif audio fondamental: concevoir les meilleurs haut-parleurs électrostatiques au monde les plus avancés. Dans les coulisses, les ingénieurs et les concepteurs de MartinLogan travaillaient pour quelque chose de grand et audacieux.

En fait, le système de haut-parleurs MartinLogan le plus gros et le plus audacieux depuis le Statement e2: le Neolith. D'une hauteur de plus de six pieds et d'une largeur de près de 3 pieds, avec une surface électrostatique rayonnante de plus de 7 pieds carrés, mélangée à des woofers gargantuesques capables de gérer 1 300 watts de puissance, le colossal Neolith a livré une performance «en direct» à spectre complet totalement sans contrainte. C'est devenu la nouvelle incarnation de la passion de MartinLogan pour Truth in Sound; l'expérience de haut-parleur par laquelle tous les autres, à la fois électrostatiques et traditionnels, sont mesurés.

En 2016, MartinLogan a lancé la série Masterpiece. Le modèle phare de la série Masterpiece, Renaissance ESL 15A, est considéré comme le summum de la réalisation électrostatique. Cette nouvelle ligne contient toute l’histoire des innovations, avancées et avancées de MartinLogan ESL, des immenses woofers intégrés aux imposants transducteurs électrostatiques parfaitement mélangés, en passant par les crossovers et la technologie Anthem Room Correction (ARC ™), le meilleur optimiseur de performances instantanées au monde.

Aujourd'hui, MartinLogan perpétue la tradition de ses fondateurs innovants, avec une conception et une ingénierie pratiques ainsi que des techniques de fabrication exclusives. Les améliorations constantes de l'avant-garde de la technologie des transducteurs électrostatiques et à couches minces permettent à MartinLogan de rester à la pointe des innovations audio. En raison de cet héritage, MartinLogan continue à être le haut-parleur de choix pour les personnes qui exigent une qualité audio restituée de la manière la plus réaliste. La volonté de recréer le son dans sa forme la plus vraie, en utilisant la technologie audio la plus étonnante disponible, reste la passion personnelle de tous les membres de la famille MartinLogan. Maintenant et pour toujours.

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Performance intransigeante. Précision inébranlable. Fiabilité inébranlable. Exploiter la myriade d'avantages techniques des principes électrostatiques pour recréer le son sous sa forme la plus authentique - c'est ce que propose MartinLogan.